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 심근경색증(Myocardial infarction)


1. 정의

심근경색증이란 심장의 운동에 필요한 혈액을 공급하는 관상동맥이라는 혈관 안쪽에 혈전(핏덩어리)이 생겨 혈액의 흐름이 완전히 차단되면서 그 결과로 심장근육의 일부가 죽고 기능이 저하되는 질환입니다.
한번 심근경색이 발생하여 제대로 신속한 치료가 되지 않는 경우에는 원칙적으로 정상으로 돌아올 수 없는 상태이며, 그러므로 신속한 치료와 치료 후 지속적인 관리가 필요한 질환이기도 합니다.


2. 증상

심근경색증의 증상은 양상으로 보아 협심증의 증상과 큰 차이가 없습니다. 즉 앞가슴이 '뻐근한' 양상의 통증 또는 '죄어드는' 듯한 느낌과 더불어 숨이 막히는 것 같은 증상이 갑자기 발생하는 것이 심근경색의 전형적인 증상입니다.
다만 협심증으로 인한 통증이 활동이나 운동 시에만 발생하는 것에 비해서 심근경색증의 통증은
안정 시에도 발생할 수 있고 지속 시간이 30분 이상인 것과 니트로글리세린 설하정 등의 간단한 응급 조치로 잘 조절되지 않는 것 등이 특징입니다.


3. 원인,병태 생리

이미 동맥경화가 진행되어 좁아져 있는 혈관에 혈전(핏덩어리)이 생기면 혈관은 완전히 막히고 심장으로 가는 혈액 공급은 완전히 차단됩니다.
심장이 자동차의 엔진이라면 연료공급 파이프 여러 개 중 1~2개가 완전히 막혀서 엔진 실린더 중 몇 개가 작동을 멈추어 버리는 상황이라고 이해하면 됩니다.

이렇게 심장근육에 공급되어야 할 혈액이 차단되어 일정한 시간(30분 이상)이 지나고 나면 혈액을 받지 못하는 심장근육은 세포가 죽어 기능을 상실하게 됩니다. 이렇게 죽은 세포의 양이 많으면 많을수록 기능을 잃어버리는 심장근육의 부위가 커지게 되고 그에 따라 질환의 정도와 위험도는 증가합니다.


4. 진단

심근경색의 진단에는 우선 문진, 즉 환자와 의사 간의 문답을 통한 증상 분석이 가장 중요합니다. 이어 객관적인 자료로 심전도와 혈액검사 결과를 참조하고 심장 초음파 검사를 통해 심장근육의 움직임이 정상적으로 이루어지고 있는지 확인하는 것도 도움이 됩니다. 가장 중요한 것은 수십 분 이상 지속되는 흉통이 있을 때 심근경색의 가능성을 의심해 보는 것입니다.


5. 경과,예후

심근경색이 발생하고 나면 기능을 잃어버린 심장근육의 일부는 완전 정상으로 돌아오지는 않습니다. 더욱이 죽어 기능을 잃어버린 심장근육의 부위가 큰 경우는 생명까지도 위험할 수 있게 됩니다.
또한 죽은 심장세포에서 이상신호가 발생되어 부정맥이 발생하는 경우도 있으며 경우에 따라서는 치명적인 부정맥이 발생하여 이로 인한 사망이 발생할 수도 있습니다.
시간이 흐름에 따라 죽어 기능을 상실한 심근 부위는 점차 확장되고 형태가 변합니다. 따라서 점차 심장 전체의 기능도 떨어지고, 최종적으로는 전신에 혈액 공급이 부족해지는 심부전이 발생하며 이 심부전 또한 사망의 원인이 될 수 있습니다.


6. 합병증

부정맥
심근경색의 합병증으로 가장 무서운 것은 갑자기 발생하는 부정맥입니다. 갑자기 비정상적인 맥박이 발생하면 혈압이 급속하게 떨어지며 심장근육의 기능이 거의 정지하여 사망에까지 이를 수 있습니다.

심장판막폐쇄부전증
심장근육의 기능이 떨어지면서 이에 따라서 심장 안에 있는 판막(심장의 각 방 사이에 존재하는 문)의 기능이 같이 떨어져 혈액이 한쪽 방향으로만 흐르지 않고 상당부분 역류하는 판막폐쇄부전증이 있습니다.

심실중격결손
손상당한 심장근육의 부분이 좌심실과 우심실 사이에 있는 중격 부위일 경우 이 부분에 구멍이 생기는 경우가 있습니다. 그러면 좌심실과 우심실 사이에 통로가 생겨 전신을 돌고 돌아와 폐로 보내져야 할 혈액에 이미 폐를 돌아온 혈액이 섞이어 페에 과부하가 걸리는 폐부종이 발생할 수 있습니다.

심장파열
무서운 합병증으로 심장 벽에 구멍이 생겨 혈액이 심장 밖으로 흘러나가는 일도 생길 수 있습니다. 급사가 발생할 수 있는 상황으로 시급히 수술을 받지 않으면 생명이 지극히 위험한 상태가 됩니다. 사망률이 매우 높은 상황입니다.

심실류
심장의 일부분에서 죽은 근육은 다 빠져 나가고 그저 '틀'만 남아 있는 상태입니다. 심장의 모양에 변형이 생기고 전체적으로 심장의 기능이 심각하게 떨어지는 상황이 발생합니다. 또한 심장 안에 늘어난 부위가 생겨 혈액이 고이는 일이 발생하기 때문에 이 부위에 혈전(핏덩어리)이 생기는 경우도 있습니다. 이 혈전은 잘못하면 대동맥을 타고 전신으로 퍼질 수 있으며, 뇌혈관을 막아서 소위 중풍이라고 불리는 뇌졸중을 일으키기도 합니다.

심부전
심장 기능이 떨어져서 전신에 혈액이 충분히 공급되지 않는 상황입니다. 심근경색 후 치료가 잘 되지 않거나 심근경색이 일어난 부위가 클 경우 그리고 심실류가 존재하는 경우 등에 발생합니다.


7. 치료

심근경색의 치료 원칙은 '시간은 심근이다'입니다. 즉, 관상동맥이 막혀있는 기간이 길면 길수록 살릴 수 있는 심장근육의 양은 적어진다는 말로 진단 즉시 치료에 임해야 합니다.
가장 우선되는 치료로 혈전의 제거가 있는데 이에 사용되는 약물이 혈전용해제입니다. 혈전이라는 것은 피가 응고되어 생기는 것이므로 이 응고된 핏덩어리를 녹이는 약이 혈전용해제로 흔하게는 '피를 묽게 하는 약'이라고 불리기도 합니다. 이 약물은 심근경색의 치료에 가장 중요한 약물인데 부작용으로 각종 부위의 출혈이 일어날 수 있는 단점이 있습니다. 제일 심각한 부작용이 뇌출혈인데, 이는 이 약물을 사용한 환자의 1% 정도에서만 발생하는 부작용입니다.
또한 현재는 약물요법에 비해 조금 더 우월한 것으로 알려져 있는 응급 혈관성형술이 가능한 병원에서 많이 사용되고 있으나 이의 적용은 매우 주의를 필요로 합니다. 환자의 상태가 혈전용해제를 사용할 수 없을 정도이고 관상동맥 성형술로 효과를 볼 수 없을 경우에는 응급 관상동맥 우회로 조성 수술도 시행됩니다.
중요한 것은 위에서 밝힌 바와 같이 시간에 비례해서 치료효과가 달라진다는 것인데, 혈전용해제나 응급 관상동맥 성형술 등의 치료는 질환 발생 6시간 이내, 적어도 12시간 이내에 이루어져야 심장근육의 일부라도 살릴 수 있습니다. 그러므로 이 시기가 지나 발견되거나 진단되는 환자에게 이런 치료는 효과가 없거나 오히려 해로울 수도 있습니다.
일단 응급치료가 끝난 다음에는 일반적 협심증의 치료와 같은 종류의 약물을 사용합니다. 심근경색 발발 후의 치료목표는 질환의 재발 방지와 심근경색 후 이미 괴사된 심장의 형태 유지입니다. 심근경색이 발생한 사람에서 질환이 재발할 확률은 일반 사람에서 심근경색이 발생할 확률에 비해 훨씬 높은 것으로 알려져 있어 이를 방지하기 위한 치료가 가장 우선되는 치료입니다.
이를 위해서 운동부하 심전도 검사나 심초음파 검사를 통해 아직도 살아있는 심장근육 중에 혈액 공급이 부족한 부위가 있는지 확인하고 남아 있는 경우 관상동맥 조영술과 이 결과에 따라 관상동맥 성형술을 시행하도록 하고 있습니다.


8. 이럴땐 의사에게

운동이나 활동 중 또는 안정 상태에서라도 가슴의 '죄어드는' 듯한 통증이나 '뻐근한' 양상의 통증이 발생하여 15분에서 30분 가량 지속되는 경우에는 속히 가까운 병원의 응급실을 찾으시는 것이 좋습니다.
또한 특별한 운동이나 일을 하지 않았는데도 갑자기 숨이 가빠오면서 체한 듯이 명치 부위가 죄어오는 듯한 통증이 발생하고 가라앉지 않는다면 역시 응급실을 찾아 심전도 검사 등을 시행 받는 것이 좋습니다.




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