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“목욕?운동도 신경 써야…겨울철 특히 중요한 고혈압 관리법” 내과 정경원 원장 [인터뷰]
고혈압은 우리나라 성인 약 30%가 앓고 있을 정도로 흔한 질환이지만, 생명을 위협할 만큼 치명적일 수 있다. 특히, 요즘처럼 찬바람이 부는 겨울철에는 고혈압으로 인한 합병증 발생 위험이 높아져 주의가 당부 된다. 추워질수록 중요성이 높아지는 '고혈압 관리 방법'에 대해 하이닥 내과 상담의사 정경원 원장(감계삼성내과의원)과 함께 알아봤다.

겨울철에는 혈압 관리에 관심을 기울여야 한다|출처: 게티이미지 뱅크

Q. 고혈압의 겨울철 사망률은 다른 계절에 비해 높다고 알려졌는데요.날씨가 추우면 우리 몸은 말초혈관을 수축시켜 열 손실을 억제하고, 열을 생산해 체온을 유지하기 위해 아드레날린 분비를 촉진합니다. 이는 혈압을 상승시키고 혈액을 끈적끈적하게 만드는데, 이로 인해 동맥이 혈전으로 막히거나 터지면 심뇌혈관 사고로 이어질 수 있습니다.Q. 고혈압, 심뇌혈관계에 어떤 영향을 미치나요?고혈압이 심뇌혈관계에 미치는 영향은 크게 두 가지입니다. 첫째는 고혈압이 심뇌혈관이나 전신동맥의 동맥경화를 촉진해 이들 동맥이 좁아지거나 막히게 하는 것입니다. 둘째는 고혈압이 심장이나 혈관에 과도한 압력을 가하여 심장 기능을 떨어뜨리거나 뇌·전신동맥을 파열시키는 것입니다. 고혈압 합병증의 대부분이 혈관 합병증인 것도 이러한 이유 때문입니다. 고혈압에 의한 합병증은 심근경색, 협심증, 뇌경색과 같이 혈관이 막히는 것과 뇌출혈, 대동맥파열과 같이 터지는 것이 있습니다. 이들은 모두 혈압의 높낮이와 밀접하게 연관되어 있어 혈압이 높을수록 위험도가 증가합니다.Q. 고혈압 환자가 주의해야 할 증상과 합병증이 궁금합니다.고혈압은 합병증이 생기기 전에는 별 증상이 나타나지 않는 경우가 대부분입니다. 다만 머리가 무겁거나 두통, 어지러움 등의 증상이 나타날 수 있습니다. 고혈압이 지속되면 인체 기관에 손상을 일으키거나 심장혈관 및 뇌혈관 등에 동맥경화를 유발하여 합병증이 생길 수 있습니다. 고혈압의 합병증으로는 △심부전, 협심증, 심근경색 등의 심장 합병증 △신경화, 신부전, 요독증 등의 신장 합병증 △시력 저하, 뇌출혈, 뇌졸중, 혼수 등의 뇌신경 증상 등이 있습니다.Q. 겨울철 한파에 맞서는 혈압 관리 방법을 짚어주신다면?먼저, 혈압약을 빠트리지 않고 지속적으로 복용하는 게 제일 중요합니다. 아울러, 겨울철에는 생활습관 관리에 힘써야 합니다. - 40도 이하의 미지근한 물로 목욕하기추운 날에는 뜨거운 물로 목욕하는 사람이 많습니다. 하지만 뜨거운 물로 체온이 높아진 상태에서 갑자기 욕실 밖의 차가운 공기에 노출되면 혈압이 급격히 오를 수 있습니다. 따라서, 고혈압 환자와 노년층은 40도 이하의 미지근한 물로 목욕하는 게 좋습니다. 만약 40도 이상의 물로 목욕했다면, 샤워를 끝내기 전 미지근한 물로 체온을 조금 내린 후 나오는 게 안전합니다. - 하체 위주로 꾸준히 운동하기운동을 통해 근육을 단련하면 혈압을 경미하게 낮출 수 있습니다. 또한, 운동은 혈관 내피세포에서 산화질소를 생성하게 만드는데, 이 물질은 혈관을 확장해 혈압을 경미하게 낮출 수 있습니다. 운동은 일주일에 5회, 하루 30분 이상 하는 것이 가장 효과적입니다. 특히 계단 오르기나 자전거 타기 등 하체 근육 위주의 운동이 좋습니다. 하체에는 우리 몸 근육의 약 70%가 있기 때문입니다. - 오전 9시 이전 야외 운동 피하기하지만 오전 시간 운동은 금물입니다. 아침에는 뇌가 몸을 잠에서 깨우기 위해 아드레날린 호르몬을 분비합니다. 그런데 이 호르몬은 혈압을 높이는 작용도 합니다. 게다가 새벽 시간대는 하루 중 가장 기온이 낮은 때이며, 혈압약을 복용하는 고혈압 환자라면 복용한 약의 효과가 가장 떨어지는 때이기도 합니다. 따라서 고혈압 환자분들은 겨울철 새벽 시간부터 오전 9시까지는 야외 운동을 삼가는 게 좋습니다. 아침보다는 되도록 기온이 높은 오후나 초저녁에 운동하는 것이 좋고, 응급상황에 대비해 주변 사람과 같이 하는 것이 바람직합니다. 특히 바람이 많이 불고 날씨가 추운 날에는 실내에서 할 수 있는 체조나 운동을 하도록 하고, 특수한 운동기구를 이용하는 것도 한 방법입니다. - 모자 쓰고, 내복 착용하기외출할 때는 모자를 써 머리를 따뜻하게 하는 게 좋습니다. 머리는 몸에서 열이 가장 잘 빠져나가는 부위이기 때문입니다. 일반적으로 모자와 목도리를 착용하면 체온을 2도 이상 올릴 수 있는 것으로 알려졌습니다. 내복은 면 소재로 입는 것이 좋습니다. 옷을 따뜻하게 입으면 간혹 더워서 땀이 날 수 있는데, 면으로 된 내복은 땀을 효과적으로 흡수해 땀 때문에 체온이 떨어지는 것을 막을 수 있습니다.Q. 일상 속 혈압 관리를 위한 노력이 중요한 것 같습니다. 최근에는 가정혈압 측정의 중요성도 강조되고 있는데요.혈압은 측정할 때마다, 상황마다 다르게 나타납니다. 이 때문에 병원 진료실에서 한두 번 측정된 혈압을 기준으로 약을 조절하면 부적절하거나 불필요한 치료를 초래할 수 있습니다. 약물로 혈압 조절을 하는 고혈압 환자라면 가정혈압 측정을 통해 약물의 효과가 잘 나타나고 있는지 꾸준히 관찰하는 것이 중요합니다. 아울러 가정혈압 측정은 병원에만 오면 혈압이 증가하는 '백색(백의) 고혈압'과 집에서는 높은 혈압이 병원 진료 시에는 정상 혈압을 보이는 '가면 고혈압'을 감별할 수 있는 근거가 되며 복용 약물이 환자의 치료에 적절한지 평가하는 데 도움을 줍니다. 또한, 가정혈압은 특정 시간에 표준화된 조건으로 장기간 측정할 수 있다는 장점이 있습니다. 한편, 일반적으로 가정혈압은 진료실 혈압보다 낮은 경우가 많습니다.

가정혈압 측정의 중요성이 강조되고 있다|출처: 게티이미지 뱅크

끝으로 첨언하자면, 고혈압을 진단받아 고혈압약 복용을 시작하는 경우, ‘고혈압약은 한번 먹기 시작하면 끊을 수 없다’는 생각 때문에 부담을 갖는 분들이 많은데요. 고혈압약은 혈압이 높은 분들의 혈압을 낮춰주기 위해 먹는 것 입니다. 즉, 먹다가 중단한다고 해서 당장 큰일이 일어나는 건 아니지만, 혈압이 다시 올라가기 때문에 평생 지속적으로 먹는 개념입니다. 매우 드물게, 체중을 매우 많이 감량하는 경우는 고혈압이 약 없이도 정상혈압 상태로 변하기도 합니다. 그리고 고혈압약 성분은 심장질환 치료에도 쓰이는 성분으로, 그 성분 자체로도 혈관과 심장에 좋은 영향을 주기 때문에 고혈압약을 평생 복용하는 것에 대한 부담을 줄이셨으면 하는 바람입니다.

감계삼성내과의원 정경원 원장┃출처: 감계삼성내과의원

도움말 = 하이닥 상담의사 정경원 원장 (감계삼성내과의원 내과 전문의)


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